Ercros ha culminat l’ampliació de la planta de clor-sosa de Vila-seca I

D’acord amb el Pla Act anunciat per Ercros, l’empresa ha culminat la tercera ampliació de la capacitat de la planta de producció de clor i sosa càustica de la fàbrica de Vila-seca I, amb la posada en marxa d’un nou electrolitzador que amplia la capacitat de la planta en altres 26.000 t/any.

Després d’aquesta ampliació, la capacitat total de producció de clor d’Ercros és de 217.000 t/any (172.000 t/any a la fàbrica de Vila-seca I i 45.000 t/any a la de Sabiñánigo), fet que consolida a l’empresa com la primera fabricant espanyola i novena europea de clor i sosa càustica.

Amb les tres ampliacions portades a terme entre 2017 i 2019, la producció real de clor i sosa d’Ercros ha recuperat el nivell que tenia abans del cessament de la tecnologia de mercuri, arran de la prohibició europea de fer servir el mercuri a les plantes de clor-àlcali. A l’actualitat, Ercros fabrica tot el clor i sosa mitjançant la tecnologia de membrana, que està considerada com la millor tecnologia disponible (MTD).Font: aeqt

Ercros ha posat en marxa la segona ampliació de la planta de clor de Vila-seca I

Ercros ha posat en marxa una segona ampliació de la capacitat de la planta de producció de clor i sosa càustica de la fàbrica de Vila-seca I de 26.000 t/any, d’acord amb el pla d’inversions anunciat per l’empresa.

En l’actualitat, Ercros està duent a terme una tercera ampliació, també de 26.000 t/any, que preveu que estigui operativa a mitjans de 2019. Després d’aquesta ampliació, la capacitat global de producció de clor d’Ercros serà de 217.000 t/any i consolidarà la seva posició de lideratge en el mercat ibèric.

La finalitat de totes aquestes actuacions és restablir la producció real de clor i sosa càustica d’Ercros al nivell que tenia abans del cessament de la tecnologia de mercuri l’11 de desembre de 2017, arran de la prohibició europea d’usar el mercuri en les plantes electrolítiques. En l’actualitat, tot el clor i sosa a Ercros es fabrica mitjançant la tecnologia de membrana, que està considerada com la millor tecnologia disponible (MTD).

font:aeqt

El Dr. Markus Steilemann, va anunciar noves inversions durant la seva visita a Espanya

Dr. Markus Steilemann, CEO d’Covestro AG, va aprofitar la seva primera visita a Espanya en la seva nova posició per presentar l’estratègia global i els reptes del Grup a nivell mundial així com quines són les perspectives i els plans de futur per a les plantes de la companyia a Barcelona i Tarragona.

En línies generals, va destacar el sòlid creixement de la companyia en un entorn cada vegada més competitiu. Covestro ha aprovat noves inversions sota l’objectiu de continuar ampliant les seves capacitats en tots els segments i, per tant, enfortir la seva posició de lideratge en certes indústries clau. En aquest sentit, el passat mes d’octubre la companyia va anunciar la major inversió en la seva història: 1.500 milions d’euros per a la construcció d’una nova planta a escala mundial amb una capacitat de 500 quilotones de MDI -producte previ per a la fabricació de poliuretano- en Baytown, Texas (Estats Units).

El MDI és un negoci clau per Covestro i s’espera que la indústria creixi al voltant d’un 5% anual a llarg termini, superant el PIB global al voltant de 2 punts percentuals. En aquesta mateixa línia, s’estan duent a terme projectes d’inversió a Tarragona, Brunsbüttel (Alemanya), Anvers (Bèlgica) i Caojing (Xina) amb la finalitat d’impulsar la capacitat d’Covestro de produir MDI i els seus precursors, i aprofitar així el creixement del mercat mundial. En el cas de Tarragona, la companyia invertirà al voltant de 200 milions d’euros per a la construcció d’una nova planta de clor, necessari per a la producció de MDI.

Pel que fa a l’estratègia global, el CEO d’Covestro també va fer especial èmfasi en el compromís de la companyia per seguir desenvolupant nous productes impulsats per la premissa de la sostenibilitat. Sota aquest context, la companyia acaba d’iniciar la comercialització d’una nova sèrie de poliuretans termoplàstics fabricats amb ajuda de matèries primeres basades en CO2. D’aquesta manera, redueix la dependència de recursos fòssils com el petroli i, al mateix temps, contribueix a estalviar energia i a reduir les emissions.

Durant la seva primera trobada amb mitjans a Espanya, Dr. Markus Steilemann, acompanyat per Klaus Schäfer, director de Tecnologia (CTO) de Covestro AG, i Andrea Firenze, director general de Covestro a Espanya, també va parlar dels plans de futur per a les plantes a Tarragona i Barcelona. Així, Dr. Steilemann va anunciar una inversió d’aproximadament 5,5 milions d’euros a Barcelona, una injecció econòmica que es destina a la incorporació de nous processos i productes dins el site així com a l’ampliació de la producció de diverses de les línies de negoci actuals.

Dr. Steilemann va declarar que: “Espanya és un mercat estratègic per al Grup, i per això hem volgut reforçar les nostres inversions aquí. Com a centre d’especialitats, la planta de Barcelona ha guanyat en flexibilitat i competitivitat. La nova inversió està destinada a seguir impulsant aquest creixement “. I va afegir que: “La construcció d’una nova planta de clor a Tarragona ens permetrà reforçar el nostre posicionament en el negoci de MDI, en el qual hem vist un augment de la demanda i per al qual ha grans perspectives de creixement”.

Barcelona reforça la seva posició com a centre d’especialitats
La nova inversió a la planta de Barcelona suposarà l’ampliació de la producció d’isocianats bloquejats alifàtics amb base dissolvent o aquosa -un catalitzador especial que s’utilitza, principalment, en el lacat d’automòbils d’alta gamma- i d’isocianats de base aquosa, usats per al revestiment en el sector tèxtil. Es preveu que la capacitat de producció d’aquests dos compostos creixi en un 50% a partir de l’últim trimestre d’aquest any.

D’altra banda, a finals d’aquest any, la companyia té previst instal·lar una avançada tecnologia de destil·lació que permetrà desenvolupar nous productes amb base aquosa des del seu centre de Barcelona. Aquesta instal·lació augmentarà en aproximadament un 20% la capacitat de la unitat de poliuretans de dispersió aquosa (PUD), una línia de negoci que es va inaugurar en 2016. D’aquesta manera, la nova tecnologia permetrà consolidar la planta de Barcelona com a centre especialitzat en PUD , un sistema molt més sostenible que contribueix a reduir les emissions de CO2.

Finalment, gràcies a aquesta inversió, al gener de 2019 el site de Barcelona comptarà amb una nova línia de producció d’isocianats especials (SCI), el que suposarà la posada en marxa d’entre tres i quatre nous tipus de productes especialitzats, alguns ells desenvolupats amb base de components naturals com l’oli d’anacard.

Covestro és pionera en el desenvolupament de tecnologies sostenibles i, sota aquesta premissa, les noves inversions estan orientades a reforçar la posició de Barcelona com a centre de producció d’especialitats químiques a través de la incorporació de nous processos basats en productes naturals o amb base aquosa. D’acord amb el programa de sostenibilitat de Covestro, s’optimitzen contínuament la tecnologia i els processos augmentant la rendibilitat de les plantes i preservant, alhora, els recursos naturals. Addicionalment, l’ús de productes naturals contribuirà a reforçar la seguretat en els processos de la fàbrica.

Tarragona iniciarà les obres per a la construcció d’una planta de clor
En el cas de Tarragona, la companyia iniciarà les obres per a la construcció de la seva pròpia planta de clor en 2019, per a la qual destinarà una inversió d’aproximadament 200 milions d’euros. Serà la primera planta del món a incorporar a escala industrial una nova tecnologia per a la producció de clor: el càtode d’oxigen despolaritzat (ODC), que consumeix aproximadament un quart menys d’energia que el mètode convencional.
La planta de Tarragona necessita clor per produir MDI, un precursor per a la fabricació d’escuma rígida, que és un excel·lent material d’aïllament i s’utilitza, per exemple, en edificis i refrigeradors per reduir el consum d’energia. En relació a la tecnlogía ODC, Klaus Schäfer va afirmar que “redueix les emissions de CO2 al voltant de 22.000 tones mètriques per any en comparació amb el mètode tradicional -l’equivalent a la quantitat produïda per aproximadament 15.000 vehicles l’any-. Al voltant d’un terç dels costos de producció de clor es gasten en energia, de manera que aquesta tecnologia suposarà una contribució econòmica important “.

Des d’octubre de 2017, Tarragona també compta amb un centre de distribució d’àcid clorhídric, un producte que s’utilitza en diverses aplicacions com el tractament de metalls, d’aigües, en química bàsica i en detergència. Aquest nou centre, per al qual la companyia va destinar una inversió de prop de 3 milions d’euros, rep l’àcid clorhídric que s’importa des d’altres plantes de Covestro a Alemanya per a la seva distribució per tren des de Tarragona.

font:aeqt

Covestro construirà a Espanya la primera planta amb una nova tecnologia d’alta eficiència per a la producció de clor

El fabricant de materials Covestro planeja construir la seva pròpia planta de producció de clor a Tarragona i, per això, utilitzarà un procés particularment sostenible: tecnologia de càtode despolaritzat amb oxigen (ODC), que consumeix al voltant d’un quart menys d’energia que el mètode convencional . En el seu centre a Espanya, la companyia està construint la primera planta a escala industrial basada únicament en aquesta tecnologia punta.

Covestro té previst invertir al voltant de 200 milions d’euros a Tarragona per augmentar la competitivitat del site i la nova planta de producció de clor és un element clau per a això. En línies generals, al voltant d’un terç dels costos de producció de clor es gasten en energia, de manera que la tecnologia seleccionada suposa una contribució econòmica important. “Els aspectes relacionats amb la sostenibilitat i eficiència energètica van exercir un paper vital en l’elecció del procés”, destaca el director de Tecnologia de Covestro, Dr. Klaus Schäfer. “Aquesta és una història d’èxit especialment important per a nosaltres ja que vam iniciar el desenvolupament d’aquesta tecnologia en la nostra companyia fa dues dècades”, afegeix.

Aquest innovador procés redueix el consum d’energia en un 25%

El clor és necessari per produir aproximadament dos terços de tots els polímers. No obstant això, no ocorre naturalment en la seva forma pura, i només es troba en compostos químics com a la sal de roca, de la qual es pot obtenir clor mitjançant l’electròlisi, un procés que fa servir una quantitat significativa d’energia. Sota aquest context, Covestro i Thyssenkrupp Uhde Chlorine Engineers han desenvolupat una tecnologia innovadora que consumeix al voltant d’un 25% menys d’energia que l’electròlisi convencional mitjançant l’ús d’un càtode despolaritzat amb oxigen.

La tecnologia ODC està basada en el procés de membrana convencional en el qual el clor, la sosa càustica i l’hidrogen es produeixen generalment a partir de sal de roca i aigua. La diferència crucial rau en el fet que l’elèctrode generador d’hidrogen que s’utilitza normalment es reemplaça per un càtode despolaritzat amb oxigen. Només es produeix clor i sosa càustica i, com a resultat, tan sols es necessita un voltatge d’al voltant de dos en lloc de tres volts. Un volt menys que resulta vital.

“El canvi en aquest procés sembla senzill, però és un desenvolupament innovador en la fabricació de clor”, diu Hanno Brümmer, Director de la Unitat de Producció de Poliuretans, que inclou les activitats globals de clor. “La invenció i el treball de desenvolupament inicials van començar en el nostre laboratori el 1992. Després ho vam desenvolupar més àmpliament juntament amb Thyssenkrupp i vam poder posar en marxa la primera planta de demostració a escala industrial a Krefeld-Uerdingen (Alemanya) el 2011”.

El clor: un important precursor de l’escuma rígida MDI

Es preveu que la construcció de la nova planta a Tarragona comenci a la primera meitat de 2019. Principalment, el clor es necessita a Tarragona per fabricar MDI, un precursor per a la fabricació d’escuma rígida, que és un excel·lent material d’aïllament i s’utilitza , per exemple, en edificis i refrigeradors per reduir el consum d’energia. La tecnologia ODC redueix les emissions de CO2 al voltant de 22.000 tones mètriques per any en comparació amb el mètode tradicional – l’equivalent a la quantitat produïda per aproximadament 15.000 vehicles a l’any.

font:aeqt

Ercros emprendrà una tercera ampliació de la planta de producció de clor de Vila-seca I

Ercros va rebre el passat mes de juny, l’autorització de la Generalitat de Catalunya per emprendre una nova ampliació de la capacitat de la planta de producció de clor i sosa càustica de la fàbrica de Vila-seca I que optimitzarà la utilització dels equips i instal·lacions ja existents associats a la tecnologia de membrana. Aquesta és la tercera vegada que Ercros amplia aquesta planta, en aquesta ocasió amb 26.000 t/any addicionals. Quan aquesta inversió estigui operativa, a mitjans de 2019, la capacitat global de producció de clor serà de 217.000 t/any, de manera que Ercros consolidarà la seva posició de lideratge en el mercat ibèric.

L’empresa ha pres aquesta decisió a la vista de l’excel·lent evolució, actual i prevista, del mercat de la sosa càustica i dels derivats del clor, i amb l’objecte de poder atendre la creixent demanda dels clients. Aquesta evolució està influïda per la bona marxa de l’economia en general i per la disminució global de l’oferta com a conseqüència de la reducció de capacitat de producció de clor i sosa arran de la prohibició europea de la tecnologia de mercuri més enllà de l’11 de desembre de 2017.

Segons les previsions del sector, aquesta situació es mantindrà fins a finals de 2020, que és el període estimat perquè Europa torni a recuperar la capacitat de producció perduda i millori l’equilibri entre oferta i demanda.

Ercros va compensar parcialment la capacitat de producció de clor perduda pel tancament de les plantes de mercuri a la fi del 2017, amb la posada en servei en el primer trimestre del 2018 de 80.000 t / any amb tecnologia de membrana -la millor i més eficient tecnologia disponible i per tant no afectada per la prohibició europea. Al març del present exercici, la companyia va anunciar una nova ampliació, també de 26.000 t / any, que es preveu que entri en servei a finals d’aquest any. Amb la posada en servei de l’ampliació avui anunciada d’altres 26.000 t/any, la producció de clor d’Ercros amb tecnologia de membranes serà similar a la producció anterior al tancament de les plantes de producció de clor amb tecnologia de mercuri.

La Direcció General de Qualitat Ambiental i Canvi Climàtic de la Generalitat de Catalunya en la seva resolució autoritza a Ercros a realitzar noves ampliacions de capacitat de producció de clor-sosa, que l’empresa podria considerar en funció de les perspectives del mercat i de la rendibilitat de la inversió.

Capacitat de producció nominal de clor d’Ercros amb tecnologia de membrana

t/any                   Situació prèvia         Ampliacions31-03-18     31-12-18 1.       30-06-19 1.        Situació final

Vila-seca I          55.000                      +65.000                                +26.000               +26.000                  172.000

Sabiñánigo         30.000                      +15.000                            0                      0                        45.000

Total                   85.000                      +80.000                          +26.000            +26.000             217.000

 

1. Dates estimades

font:aeqt