Vilaplana, el poble amb calefacció central

A Vilaplana, un petit nucli de del municipi de la baronia de Rialb, han instal·lat una caldera de biomassa proporciona calefacció i aigua calenta a totes les cases de la població.

La fusta prové de la tala selectiva d’arbres per netejar el bosc

Antonio Reig, alcalde de Vilaplana comenta “es gestionarà amb els veïns amb una empresa especialitzada. Cada any li deixarem tallar unes hectàrees de bosc i la producció forestal que surti d’aquestes hectàrees ens la retornarà amb biomassa. Tindrem l’aigua calenta i la calefacció gratuïtes”

El benefici mediambiental és doble, perquè la caldera pràcticament no emet partícules i produeix un residu mínim.

L’Ajuntament ha pagat la canalització de l’aigua calenta fins a les cases i els veïns es faran càrrec del manteniment del sistema.

Estan satisfets del canvi. Deixar de fer servir les seves calderes de gasoil o pellet els ha proporcionat comoditat. L’aigua també va bé a una bona temperatura.

La tala selectiva i la neteja de sotabosc, a més, contribueixen a mitigar el canvi climàtic, ja que en tallar incrementes la taxa de fixació de carboni dels arbres que queden, perquè creixen més perquè tenen menys competència. Com que fem prevenció d’incendis, deixem d’emetre carboni en cas que hi hagués incendi, explica Teresa Cervera del Centre de Propietat Forestal de Catalunya. Per tant, sobretot, el que busca el projecte. Font: ccma.cat

Alemanya inverteix en solar, eòlica i biomassa

Alemanya està dient adéu a l’energia nuclear, combustibles fòssils i carbó per una opció més sostenible en llarg i mitjà termini.

L’energia pot marcar la diferència entre un país que avança i un país presoner del passat. Alemanya aquesta impulsant una revolució renovable i l’energia eòlica i solar són els puntals d’aquestes transformacions. El 2009 el país tenia 3mil 800 megawatts de capacitat instal·lada i en 2015 va aconseguir una capacitat instal·lada de més de 43GW la capacitat més alta d’Europa i una de les més altes del món. El 2012 durant dos dies consecutius les plantes d’energia solar fotovoltaiques instal·lades a Alemanya van produir 22 000 MWh a l’hora del migdia, equivalents a la potència de generació de vint centrals nuclears.

D’acord a dades d’un informe de la publicació Energia Neta XXI destaca que la revolució renovable d’Alemanya anomenada Energiewende està en apogéo i pel que sembla està donant un tret de gràcia al carbó, petroli i nuclear per canviar-les per energia eòlica, solar, biomassa i altres renovables. El setembre passat l’Associació Alemanya d’Aigua i Energia va reportar que l’energia neta, principalment eòlica i solar, ja duplica la generació amb energia nuclear.

A més l’energia solar ja és més barata que els combustibles fòssils. Aquest país està atorgant incentius i subsidis per a la instal·lació de panells solars en els sistemes de calefacció. El 2010 les energies renovables van generar més de 370 mil llocs de treball a Alemanya demostrant la importància d’aquest sector, més enllà de la reducció de les emissions de gasos d’efecte hivernacle.

Alemanya és el país que més compromès ha estat amb aquest canvi mitjançant el seu famós “Energiewende”, o pla de reconversió energètica aprovat fa quatre anys, té com a objectiu reemplaçar l’energia nuclear i d’origen fòssil (és a dir, el gas natural, el carbó i el petroli, carbó) per energies renovables (com l’eòlica, la solar i la biomassa) buscant la protecció del medi ambient, costos assequibles per a la població alemanya i la seguretat energètica del país.

També trencant rècords i lideratge mundial
És en aquest context que durant els últims anys Alemanya ha arribat a un nou rècord mundial en produir els seus centrals d’energia solar fotovoltaica 22 gigawatts d’electricitat per hora, l’equivalent a la producció de 20 centrals nuclears. Energia Neta XXI destaca que actualment la capacitat instal·lada d’Alemanya per generar aquesta energia fotovoltaica és similar a la del total de la resta del món i proveeix prop del 20% de l’energia que consumeix aquesta nació.

Alemanya començarà a utilitzar només automòbils elèctrics no contaminants

La meta fonamental en els propers cinc anys és reduir 10 milions de les 165 milions de tones que s’emeten anualment. S’espera que el nombre d’automòbils verds s’incrementi fins arribar al milió de vehicles elèctrics.
Alemanya aquesta subsidiant els automòbils verds elèctrics. El ministre de Finances va anunciar un finançament de mil milions d’euros per canviar a tot un país i ajudar a salvar el planeta. Un reporti d’Energia Neta XXI destaca que el 2030 estarà prohibida la venda de vehicles que no siguin elèctrics o híbrids.

Però els canvis han començat des de ja. S’ha anunciat que cada persona que compri un acte elèctric el cost no superi els 60mil euros, rebrà un descompte de 4 mil euros i si el carro és híbrid serà creditor d’un finançament de 3 mil.

La mesura semblés una mica trasbalsada però té sentit segons un informe d’Energia Neta XXI aquest país europeu promou fortament la generació d’energia eòlica, solar, biomassa i ja ha tancat amb tres cadenats la meitat de les seves plantes nuclears.

Les dades sonen afalagadors, però encara queda per veure si el món decideix apostar per un lloc millor per a tots i no una societat industrialitzada excloent que consumeix els seus recursos i devasta la seva pròpia casa, el planeta en què vivim.

 

Un nou dispositiu aconsegueix produir energia neta deu vegades més ràpid que la biomassa

Investigadors del Departament d’Enginyeria Química de la Universitat Rovira i Virgili patenten un sistema que imita la fulla d’un arbre per absorbir C02 a alta velocitat i transformar-lo en biocombustible

La funció de les plantes ha inspirat la creació d’un nou dispositiu que permet acumular el diòxid de carboni (CO2) per transformar-lo en biocombustible. Investigadors del Departament d’Enginyeria Química de la URV liderats per Ricard Garcia-Valls, del grup de recerca MEMTEC, han imitat el procés natural de la fotosíntesi i l’han millorat al laboratori. Amb aquesta recerca han aconseguit desenvolupar un prototip que fa una fotosíntesi que podria millorar el model natural: augmentaria de quatre a deu vegades més la capacitat d’acumulació de CO2 respecte a les fulles dels arbres, permetria obtenir un compost concret i la velocitat de producció d’energia seria, com a mínim, deu vegades més ràpid que la biomassa.

Els arbres absorbeixen el CO2 present a l’aire, que penetra a través dels porus de les fulles, anomenats estomes. Observant aquest model, els investigadors han dissenyat una membrana amb estomes artificials, uns porus de mida controlada als quals han aplicat uns compostos que, en contacte amb l’aigua, fan que les molècules de CO2 quedin atrapades sobre la superfície. En el cas dels arbres, el diòxid de carboni concentrat a les fulles es transforma en matèria orgànica. El dispositiu que han dissenyat aprofita aquesta concentració de CO2 per aconseguir un compost concret: àcid fòrmic o metanol, que permetrà  fabricar combustible net amb l’ajut de plaques solars, sense cap impacte mediambiental, que es pot emmagatzemar i possibilitarà produir electricitat en el moment que faci falta.

Aquesta línia de recerca no és nova, ja que en els darrers anys s’han fabricat diferents dispositius de captació de CO2. Però el prototip dissenyat a la URV aporta nous avantatges respecte al que hi havia fins ara: la velocitat en produir energia és superior a la mitjana dels productes que ja existeixen, la qual cosa permetrà optimitzar el procés de captació de CO2 i aconseguir més energia en menys temps.

Els investigadors ja han fabricat un prototip del dispositiu i n’han sol·licitat una patent, la qual té la titularitat compartida entre la URV i el Centre de Tecnologia Química (CTQ). Han rebut l’assessorament de la Unitat de Valorització i Comercialització de la URV en la protecció de la tecnologia. Actualment s’està treballant per optimitzar-lo i explotar-ne seu potencial.

Aquesta recerca pot ser d’utilitat en aplicacions que tindrien sortida al mercat, com a substituts en petit format de bateries solars, per exemple, o piles que es carregarien soles amb energia renovable per poder fer funcionar telèfons, ordinadors, tauletes i, fins i tot, cotxes i cases.